Gagarin kävi Kemissä 1961

Alkuperäisen kuvan omistaa Leea Toivanen
Alkuperäisen kuvan omistaa Leea Toivanen

Neuvostoliiton sankari, kosmonautti Juri Gagarin kävi ensimmäisenä ihmisenä avaruudessa. Häntä ennen oli avaruuteen lähetetty Laika-koira. Neuvostoliitto lähetti ihmisen ensimmäisenä maatakiertävälle radalle.

Ennätyslentäjäksi valittiin Neuvostoliiton ilmavoimien majuri, koelentäjä Juri Aleksejevitš Gagarin (s. 1934, k. 1968). Gagarin lensi avaruuteen Vostok 1:n kuljttamana 12. huhtikuuta 1961. Lento kesti kaikkiaan 108 minuuttia. Gagarin pääsi lennollaan Neuvostoliiton sankariksi ja saavutti maailmanmaineen. Gagarin kuoli 27. maaliskuuta 1968 lento-onnettomuudessa lähellä Kiržatšin kaupunkia. Gagarin ei koskaan enää päässyt avaruuteen. Hänen propaganda-arvonsa oli liian suuri. Gagarin tekikin tunnetuksi neuvostoliittolaisen avaruustekniikan saavutuksia kiertämässä esiintymässä eri maissa.

Avaruuslentonsa jälkeen Gagarin kävi varsin pian myös Suomessa. Gagarin tuli Suomeen vain muutamia kuukausia lentonsa jälkeen. Ennen Suomeen tuloaan Gagarin oli jo ehtinyt käydä kierroksella Tsekkoslovakiassa, Romaniassa ja Bulgariassa. Gagarin tuli Suomessa nimenomaan käymään Kemissä. Tulomatkallaan junalla Suomeen Gagarin viipyi Helsingissä, jossa Suomi-Neuvostoliitto Seura, SNS, järjesti Helsingin Messuhallissa radioidun juhlan. Sen jälkeen oli määränpäänä Kemi, jossa hän vieraili SNS:n kutsumana yhdistyksen järjestämillä ystävyyspäivillä. SNS:n ystävyyspäivät oli vuonna 1961 saatu Lappiin ja Kemiin.  Kemiin saapui silmäätekeviä, suurlähettiläitä ja muita edustajia, eri ystävyysmaista. SNS:ää edustivat puheenjohtaja Sylvi-Kyllikki Kilpi ja pääsihteeri V. Karvonen. Juhlan isäntinä toimivat Lapin läänin maaherra Martti Miettunen ja Kemin kaupunginjohtaja Risto Hölttä.

Gagarin saapui Kemiin junalla sunnuntaina 2. heinäkuuta aamulla kello 10.08. Asemalla häntä odotti suuri väkijoukko, jota oli paikalle saapunut aivan tungokseen asti. Risto Hölttä lausui Neuvostoliiton avaruussankarin tervetulleeksi Kemiin. Asemalla pidettiin muitakin asiaan kuuluvia juhlapuheita. Tervehdysten jälkeen Gagarin kuljetettiin hänelle varattuun majapaikkaan hotelli Merihoviin.

Kemissä kaupunkilaiset pääsivät tutustumaan Gagariniin Meripuiston laululavalla, joka toimi myös Gagarinin esittelypaikkana. Juhlat aloitettiin yhtyneitten torvisoittokuntien esityksellä. Pääjuhlan avasi kaupunginjohtaja Hölttä. Pakollisten juhlapuheiden välillä oli muuta keventävää ohjelmaa. KTY:n kansantanhuryhmä esiintyi Esko Kumpumäen johdolla Sulo Juvosen säestäessä esitystä. Oopperalaulaja Mauno Kuusisto lauloi Olavi Marttiinin säestyksellä. Ohjelmassa oli lisäksi naisvoimisteluesitys Pirjo Muntin säestyksellä. Lapin joikuja puolestaan esitti menesjärveläinen Iisak Padar.

Juhlan odotetuin vieras lienee kuitenkin ollut Gagarin, joka piti juhlassa parikymmentä minuuttia kestäneen puheen, jossa hän selosti avaruuslentoonsa liittyviä kysymyksiä ja kertoi lennon eri vaiheista. Kaupunki tarjosi ulkomaisilla vieraille kahvit hotelli Merihovissa. Illan mittaan Gagarin kävi tutustumassa myös Kemin Ajoksessa pidettyyn kansainväliseen nuorten leiriin. Joka paikassa Gagarinia seurasi tiivis väkijoukko. Gagarin vieraili Suomessa uudemman kerran myös kesällä 1962, jolloin hän tuli kansainvälisten nuorisofestivaalien vieraaksi.

Teksti: Timo Hietala

Kuvagalleria: 
Kemin historiallisen museon valokuva-arkisto.Alkuperäisen kuvan omistaa Alpo Afflekt.Alkuperäisen kuvan omistaa Anja Holpainen.