Loppuvatko elokuvat Kemissä? Pitkä traditio uhkaa päättyä

VPK:n elokuvateatterin edustalla, Kauppakadun itäpäässä 1930-luvulla.
VPK:n elokuvateatterin edustalla, Kauppakadun itäpäässä 1930-luvulla.

Teksti: Timo Hietala

Pitkä traditio päättyy, jos elokuvateatteri sulkee Kemissä ovensa. Onko VPK:N säätiöllä hihassaan kikka kakkosta ja pelastusta tilanteeseen, jää vielä nähtäväksi.

Kemissä on elokuvia saatu katsella yli 116 vuotta. Ensimmäisen kerran vuonna 1900 kun kiertävä elokuvien esittäjä Oskari Alosen saapui kaupunkiin ja esitti eläviä kuviaan Juho Herralan talossa Yrjönkadun varrella. Hänenkin jälkeensä kaupungissa pistäytyi toisinaan kiertävä elokuvien esittäjä kerran tai pari vuodessa. Ensimmäisen kiinteän elokuvateatterin Kemi sai vuonna 1912, Kemin Elävät Kuvat avasi ovensa. Ensimmäinen yrittäjä joutui luopumaan laitoksessa kuitenkin jo joitakin vuosia myöhemmin. Uusi yrittäjiä kuitenkin tuli alalle.

1920-luku oli Kemissä elokuvan juhlaa, olihan jo silloin mistä valita. Kaupunkiin perusti Kemin VPK oman elokuvateatterinsa vuonna 1920. Ns. Letkuliiteri palveli elokuvissa kävijöitä aina 1950-luvulle. Kilpailijaksi kinokilpaan ryhtyi kemiläisten liikemiesten perustama Teatteri Kivalo seuraavana vuonna. Myös Kivalo toimi pitkälle 1950-luvulle saakka. Nyt sen ja viereisen Mäkiniemen tontilla seisoo Asunto Oy Kivalon muhkea kerrostalo.

Yritteliäs kauppias Koivuharjulta, Ville Luukas perusti 1922 oman elokuvateatterinsa Koivuharjulle lähelle nykyistä Toivolaa, ja omistipa hän tuolloin jonkin aikaa myös Tornion Elävät kuvat. Luukkaan kilpailijaksi avasi Karihaaran Työväenyhdistys vuonna 1924 omat elokuvansa työväentalon tontille rakennettuun sivurakennukseen. Luukkaan elokuva jäi lyhytaikaiseksi, samoin Karihaaran työväen elokuvat lopetti 1930-luvun alun kommunistilait.

Välirauhan aikana 1940 elvytettiin Karihaaran työväentalon elokuvatoiminta, kun tiloihin kunnostettiin Kuva-Korsu -niminen laitos. Vuonna 1944 VPK rakensi uuden elokuvateatterin Kino- Pirtin, jonka lisäksi myös entinen Letkuliiteri palveli kemiläisiä elokuvissa kävijöitä. Vuonna 1955 elokuvateattereihin lisättiin vielä uuden työväentalon tiloissa avattu Sauvo sekä Valtalinnassa toiminut Ari. 1950-luvun alun nuorisolla oli mistä valita. Lisäksi Kemissä elokuvia esitti Veitsiluodon elävät kuvat, jonka esityksiä saatiin katsella Seurojentalolla 1940-luvulta alkaen.

Kino-Pirtti on pitkää ollut kemiläisten ainoa uutuuselokuvien tarjoaja. Harmillista, että elokuvan ystäviä ei Kemissä nykyisin riitä elättämään edes yhtä elokuvateatteria.

Kuvagalleria: 
Kuva-korsu.Elokuvateatteri Sauvo.Kino-Ari.Raittiusseuran talo Pohjoispuistokadulla (nyk. Keskuspuistokatu). Kivalo aloitti talossa tomintansa vuonna 1921.VPK:n elokuvateatterin sisäänkäynti vuonna 1930.