Mannerheim Kemissä 1940

Marsalkka Mannerheimin vierailu Kemissä.
Marsalkka Mannerheimin vierailu Kemissä.

Sotamarsalkka Mannerheim oli maaliskuussa 1940 liikenteessä Lapissa. Hän oli saapunut junalla Kemijärven asemalle ja käynyt autolla ruotsalaisia joukkoja tervehtimässä Paikanselän taistelupaikalla. Matka jatkui Rovaniemelle ja sen jälkeen Mannerheim tuli junalla Kemiin 27.3. Suomen Talvisotaan osallistui vuonna 1940 noin 9 600 Ruotsista lähtenyttä vapaaehtoista. Marraskuussa 1939 avattu vapaaehtoinen värväystoimisto organisoi vapaaehtoisten kolmen tykistön vahvistaman pataljoonan muodostamista. Toiminnan keskuspaikaksi muodostui Kemi.

Ruotsalaisista vapaaehtoisista 8 400 kuului Svenska Frivilligkåren´iin. Vapaaehtoisista kuoli talvisodassa 37, haavoittui 45, katosi 10 ja 140 vammautui kovien pakkasten seurauksena. Viidestä ruotsalaisesta, jotka joutuivat sotavangeiksi, kaksi pääsi palaamaan Ruotsiin kesällä 1940. Muiden joukkojen lisäksi Kemiin majoittui erillisenä toiminut Lentolaivue F19 (Flygflottilj 19). Tukikohta laivueelle valmistui Ajoksen ja Veitsiluodon väliselle jäälle, jonne rakennettiin kiitorata, lentoasema, varastotilat ja muut tarvittavat tilat. Laitueen esikunta majoitettiin tehtaan konttoriin. Kiitorata tehtiin Kannanokan edustalle.

Lentolaivue F19 otti Pohjois-Suomen ilmatilan rintamavastuun 12.1.1940. Konekalustona heillä oli 12 Gloster Gladiator (J8) havittäjää ja neljä kevyttä pommittajaa B4 (Hawker Hart). Laivue asettui Veitsiluotoon. Joukoilla pyrittiin rajoittamaan neuvostoilmavoimien vapaata toimintaa Pohjois-Suomen ilmatilassa. Pohjois-Suomen ilmapuolustus oli täysin ruotsalaisten varassa. Suomalaisia koneita ei talvisodassa ollut Kauhavan pohjoispuolella lainkaan.

Kemissä Mannerheim kiitti täällä olleita ruotsalaisia Vapaaehtoisjoukon ryhmä III:n everstiluutnantti Martin Ekströmin johtamia joukkoja sekä tietysti suomalaisia sotilaita ja lottia heidän panoksestaan talvisotadan torjuntataisteluihin. Joukot olivat ryhmittyneet tilaisuutta varten meren jäälle Kemin sisäsatamassa.

Teksti: Timo Hietala

#TBT #Keminhistoriallinenmuseo #Historia #Suomi100 

Kuvagalleria: 
Mannerheim tervehtimässä ruotsalaisia vapaaehtoisia.Ruotsalaisten vapaaehtoisten katselmus Kemissä.